Yao Ming bisa menjadi orang di tengah jika NBA dan China akan memperbaiki pagar.
Yao adalah mantan pemain hebat Houston Rockets dan pemain bola basket Hall of Famer. Di tanah kelahirannya, pusat yang menjulang lebih besar sebagai kepala Asosiasi Bola Basket China dan salah satu tokoh yang paling dikenal di negara ini.
Komisaris NBA Adam Silver ingin segera berbicara dengannya. “Aku berharap bersama-sama bahwa Yao Ming dan aku dapat menemukan akomodasi,” kata Silver pada hari Selasa. “Tapi dia sangat ‘panas’ saat ini, dan aku memahaminya.”
Silver berbicara pada konferensi pers di Tokyo sebelum pertandingan eksibisi antara Rockets dan juara NBA Toronto Raptors. Dia membela hak manajer umum Rockets Daryl Morey untuk tweet pekan lalu untuk mendukung protes anti-pemerintah di Hong Kong.
Tweet sejak itu telah dihapus. Tapi Silver memperjelas apa kepanjangan dari NBA.
“Saya mengerti ada konsekuensinya,” katanya. “Kami tidak meminta maaf karena Daryl menggunakan kebebasan berekspresi. Saya menyesal bahwa begitu banyak orang [di China] kesal, termasuk jutaan dan jutaan penggemar kami.”
Silver mengatakan kantornya telah berbicara dengan Yao dan menyarankan keduanya mungkin bertemu ketika dia melakukan perjalanan pada hari Rabu ke Shanghai. Los Angeles Lakers dan Brooklyn Nets bermain pameran pada hari Kamis di Shanghai dan pada hari Sabtu di kota Shenzhen selatan, yang bertetangga dengan Hong Kong.
Penyiar CCTV China mengatakan tidak akan mengudarakan dua game pameran.
“Tidak ada pertanyaan bahwa tweet Daryl telah mencapai apa yang saya gambarkan sebagai masalah rel ketiga di Cina,” kata Silver. “Aku pikir Yao sangat gelisah. Aku tidak yakin dia menerima bagaimana kita menjalankan bisnis kita sekarang.”
Silver mengatakan dia dan Yao “telah berteman dekat sejak bergabung dengan liga.” Dia berbicara tentang menemukan “saling menghormati untuk sistem dan kepercayaan politik masing-masing.”
Para pemain dan pelatih ditanyai tentang keretakan setelah Raptors mengalahkan Rockets 134-129. “Ini bukan gangguan,” penjaga Rockets Russell Westbrook. “Kami fokus pada tim kami dan menjadi lebih baik.”
Bola basket sangat populer di Cina, didorong oleh akar-akar yang diletakkan di sana selama tiga dekade oleh NBA, dan oleh karier populer Yao sebagai superstar China pertama dan satu-satunya di liga.
“Tetapi saya juga seorang realis dan saya menyadari bahwa masalah ini mungkin tidak akan mereda dengan cepat,” kata Silver.
CBA, badan yang diarahkan pemerintah yang dipimpin oleh Yao, telah menangguhkan hubungannya dengan Rockets sebagai tanggapan terhadap tweet Morey, yang bertuliskan “Fight for Freedom. Stand with Hong Kong.”
Silver mengatakan tweet yang disengketakan itu mungkin secara tidak sengaja mengangkat masalah seputar Hong Kong ke khalayak luas, mungkin kepada beberapa penggemar olahraga “yang mungkin tidak memperhatikan. Olahraga bersinar terang pada mereka.”
“Tentu saja, saya tidak datang ke sini sebagai komisaris NBA dan seorang Amerika untuk memberi tahu orang lain bagaimana menjalankan pemerintahan mereka,” tambah Silver. “Tapi pada akhirnya, aku orang Amerika dan ada beberapa nilai yang berakar dalam pada DNA NBA. Itu termasuk kebebasan berekspresi bagi karyawan kita.”

Leave a Reply