Mereka harus membuang nama keluarga bagi dua pemain lawan selama bentrokan Sabtu Primetime Sky Sports antara Oklahoma City Thunder dan New Orleans Pelicans.

Shai Gilgeous-Alexander dan Nickeil Alexander-Walker menghabiskan masa kanak-kanak mereka di pengadilan di negara asalnya, Kanada, saling bertarung satu sama lain dan kedua sepupu itu akhirnya dapat membawa persaingan keluarga  itu ke NBA di Chesapeake Energy Arena.

Pasangan ini juga bermain bersama dalam tim mulai dari kelas empat hingga sekolah menengah, di mana mereka berdua menghadiri Hamilton Heights Christian Academy di Chattanooga, Tennessee.

Namun sejak itu, mereka tidak pernah berbagi lapangan dalam pertandingan kompetitif – sampai Sabtu malam, ketika Thunder mengklaim kemenangan 115-104 di depan penonton tuan rumah.

Sepupu yang lebih tua hanya dalam waktu kurang dari dua bulan, Gilgeous-Alexander sebelumnya telah berbicara tentang persaingan antara keduanya tetapi bagaimana hal itu telah melihat mereka menjadi bukan hanya sepupu, tetapi juga sahabat.

“Kami hampir pernah bertarung sebelumnya, hampir saling meninju satu sama lain,” kata Gilgeous-Alexander dalam sebuah wawancara di bulan Februari.

“Aku dan Nickeil seperti saudara, dan jika ada yang tahu kita, mereka tahu itu tentang kita.

“Memiliki saudara seusiaku dan hampir sama bagusnya dengan bola basket, kami selalu melakukannya setiap saat.”

Alexander-Walker berkata: “Sejak lahir, itu seperti saudara kembar bagiku, tidak bisa lebih dekat. Salah satu teman terbaikku, jika bukan teman terdekatku.”

Gilgeous-Alexander telah muncul sebagai ancaman nyata bagi Thunder sejak kepindahannya musim panas dari Clippers dan mencetak skor tertinggi dengan 23 poin dalam pertandingan ini, menjadi 8-untuk-14 dari lapangan dan 3-untuk-5 dari luar busur. Mahasiswa itu juga menambahkan delapan rebound dan empat assist untuk ukuran yang baik dalam 35 setengah menit di lapangan.

Rookie Alexander-Walker, yang terpilih secara keseluruhan ke-17 oleh Brooklyn Nets dalam draft Juni lalu sebelum melihat rancangan haknya diperdagangkan ke Atlanta Hawks dan kemudian membalik lagi ke Pelikan, mencatat waktu kurang dari delapan menit di lapangan dan mencetak empat poin.

Meskipun perbedaan dalam skor poin dan menit di pengadilan semalam, masih ada hubungan kompetitif yang erat antara dua pemain bola basket elit yang terutama dihasilkan dari dorongan orang tua yang keras selama masa muda mereka yang berfungsi untuk memicu persaingan pribadi mereka.

“Ayahnya akan selalu membuat kami bermain satu lawan satu dan dia akan memaksa kami untuk bersaing sekuat mungkin,” kata Alexander-Walker.

“Ayahnya selalu berkata, ‘Jangan biarkan Shai menilai kamu,’ dan ‘Shai kamu seharusnya melakukan yang terbaik untuk mencetak gol padanya’.

“Dia benar-benar akan membuat kita pergi satu sama lain.”

Dengan anggukan pada kemampuan sepupunya dan tembakan kompetitif yang membuat mereka saling mendorong, Gilgeous-Alexander menambahkan. “Tumbuh dewasa dengan pria seperti itu akan memberimu keunggulan kompetitif.”

Bisa jadi ini hanya yang salah satu dari banyak pertempuran antara pemain NBA dan mungkin membuat subplot liga yang menarik untuk tahun-tahun mendatang.

Leave a Reply