‘The Dream’, juara NBA dua kali dan Final MVP, memuji “ledakan dan agresivitas” Westbrook, legenda Houston Rocket Hakeem Olajuwon mengatakan, tim kembar-MVP baru tim James Harden dan Russell Westbrook adalah ‘kombinasi yang luar biasa’.

Rockets menawarkan salah satu alur cerita paling menarik di NBA musim panas ini. Menggabungkan MVP 2017 dan 2018, dua penjaga dominan bola yang menikmati menjalankan poin, akan memberikan kehidupan baru bagi tim setelah frustrasi yang muncul di antara pemimpin Rocket Harden dan Chris Paul yang sekarang diperdagangkan.

Dengan Paul di tim, Houston masuk ke dalam permainan mengalahkan Golden State Warriors pada 2018, tetapi setelah kalah dari mereka lagi dalam enam pertandingan pada 2019, jendela untuk memenangkan kejuaraan hampir tertutup. Namun, manajer umum Rockets ‘Daryl Morey menjepit jari-jarinya di celah apa pun yang tersisa dan melakukan perdagangan penuh harapan dengan Kota Oklahoma yang mengirim Paul ke Thunder sebagai imbalan untuk Russell Westbrook.

Sementara tidak ada yang yakin bagaimana kombinasi backcourt baru akan cocok bersama, persahabatan yang kuat yang Harden dan Westbrook bagikan dari tugas sebelumnya bermain bersama di OKC akan berarti bahwa masalah gigi dapat diselesaikan, tanpa tekanan tambahan dari hubungan yang menjengkelkan yang mengganggu. Masa jabatan Paul dengan tim.

Legenda roket Hakeem Olajuwon, yang memimpin waralaba ke kejuaraan NBA back-to-back pada tahun 1994 dan 1995 dan bertindak sebagai duta tim hari ini, juga percaya bahwa ikatan dekat antara Westbrook dan Harden akan mengatasi segala hambatan.

Di kemah musim panasnya bersama Klub Basket Rocket Kota Birmingham, Olajuwon mengatakan: “Saya suka Chris Paul, jangan salah paham, tetapi ketika saya mendengar berita tentang Westbrook, saya adalah salah satu penggemar terbesar Westbrook. Saya sangat menyukainya. Saya suka ledakannya, agresivitas, tembakan jarak menengah. Saya sangat senang. Saya tahu mereka memiliki hubungan yang baik dengan James Harden, saya pikir itu akan menjadi kombinasi yang luar biasa. ”

Untuk salah satu pusat permainan terbesar, yang memerintah NBA selama era yang didominasi oleh beberapa orang besar terbaik sepanjang masa, sistem Harden-Westbrook akan jauh berbeda dari apa yang dihadapi Olajuwon antara tahun 1984 dan 2002 Tapi dia masih merasa dia bisa melakukannya dengan baik dalam cara bola basket dimainkan hari ini.

Dia mengatakan: “Permainan bola basket mudah jika Anda memiliki keterampilan ini. Permainan di dalam adalah keuntungan, dan keuntungan itu masih ada sampai sekarang. Visi saya tentang bola basket adalah di dalam-luar, bahkan dengan penjaga: jika Anda dapat memposting Bek, Anda memiliki keunggulan – sama seperti Kyrie Irving, ia memiliki pergerakan tiang yang indah. Jika Anda lebih besar dari saya, saya akan membawa Anda keluar, jika saya lebih besar saya akan mengirim Anda. Jadi pertandingan hari ini lebih mudah daripada saat saya bermain. ”

Alasan dia menganggapnya lebih mudah adalah karena nama-nama top yang bermain hari ini termasuk orang-orang seperti Harden, Westbrook, Paul, Irving, Steph Curry, dan Damian Lillard – semua penjaga. Bahkan orang-orang seperti Kevin Durant, LeBron James dan Kawhi Leonard dianggap pemain perimeter, tetapi ketika Olajuwon memenangkan MVP, ia harus menghadapi bintang yang berdiri di samping, atau lebih tinggi, daripada bingkai The Dream’s 7ft.

“Saya melihat jadwal saya untuk tahun ini dan saya melihat Shaquille O’Neal, David Robinson, Patrick Ewing, dan setelah itu, saya beristirahat,” katanya. “Orang-orang itu, mereka adalah pilar tim mereka, mereka akan pergi ke mereka banyak. Pemblokir tembakan, pria besar yang dominan, itu adalah pertempuran, Anda tidak memiliki keuntungan. Anda bermain melawan orang-orang yang dapat melakukan semua yang Anda bisa lakukan.

“Saya sangat beruntung bisa bermain melawan semua orang sezaman saya pada waktu itu. Pada 1986 melawan Kareem [Abdul-Jabbar], lalu Patrick, lalu David lalu Shaq, jadi saya mendapat kesempatan untuk menghadapi tantangan terberat.”

Sementara permainan telah berubah, Olajuwon tetap berhubungan dengan NBA sebagai duta besar untuk Houston Rockets, dan dia terus mengikuti para pemain muda yang datang melalui barisan di kamp-kamp seperti miliknya di Birmingham.

Meskipun ia mungkin sudah pensiun, dan beberapa anak berusia 10-18 tahun di kampnya setiap musim panas hanya akan melihatnya di video YouTube kasar, Olajuwon masih lebih mengerti daripada apa yang diperlukan untuk menjadi seorang pemenang, dan ia mengenali tanda-tanda dari kehebatan di Harden dan Westbrook dan bersemangat untuk tahun depan Houston.

Leave a Reply