Meskipun tidak mendapatkan agen gratis tenda musim panas ini, harapan masih bisa mekar untuk New York Knicks di musim 2019-20.

Bola basket yang biasa-biasa saja telah menjadi norma di 33rd Street di New York, sebuah status yang, kecuali untuk kelegaan singkat, sebagian besar tetap tidak berubah selama dua dekade.

Untuk musim keenam berturut-turut, Knicks gagal masuk babak playoff. Mereka mungkin mencapai titik terendah baru dengan menyelesaikan dengan rekor terburuk liga dan memperdagangkan penyelamat yang diproyeksikan, Kristaps Porzingis, seminggu sebelum batas waktu perdagangan.

Penyerang berbakat dan klub memiliki darah buruk baik sebelum maupun setelah cedera lutut yang menghapus seluruh musim 2018-19. Sementara rezim kantor depan yang baru seharusnya memuluskan semua perasaan kasar, itu tidak pernah terwujud dan Porzingis meminta perdagangan, melempar franchise yang bermasalah untuk satu putaran. Knicks tidak punya banyak pilihan selain setuju setelah Porzingis mengatakan dia tidak akan menandatangani perpanjangan dengan klub.

Maka berakhirlah sebuah kisah aneh dengan Porzingis, satu-satunya hal positif yang muncul dari era Phil Jackson yang mengerikan. Di suatu tempat, Knicks menerima produksi jerawatan paling baik dari nyali daftar nama yang sedang berkembang. Rookie Kevin Knox sangat tidak konsisten, Dennis Smith Jr (diperoleh dalam perdagangan Porzingis) menembak 28,9 persen dengan tembakan tiga angka dan mantan pemain putaran pertama Frank Ntilikina tenggelam lebih dalam dalam pertarungan.

Ada tanda-tanda harapan menggelegak dari pemula tanpa tanda jasa Allonzo Trier dan Mitchell Robinson, tetapi sebaliknya ini adalah musim yang hilang untuk waralaba.

Skenario kasus terbaik untuk Knicks musim panas ini adalah mendapatkan keberuntungan di lotre Draft dan mewujudkan keajaiban di agensi bebas dengan beberapa bintang A-list. Melakukan hal itu akan memberi franchisee pembalikan total keberuntungan. Tapi, mengutip Biggie Smalls, itu semua hanya mimpi, dan Knicks dan penggemar mereka terbangun dengan keringat dingin.

Mereka memperdagangkan Porzingis dengan ruang topi dan lihatlah, tidak ada Kevin Durant atau Kyrie Irving yang menandatangani agen bebas. Mereka mengalami musim yang sulit dengan 65 kekalahan dan lihatlah, tidak ada Zion Williamson dalam Draft. Sebagai gantinya, Knicks harus puas dengan rekan setim perguruan tinggi Zion RJ Barrett dan sejumlah kekuatan agen bebas jangka pendek ke depan.

Berita baiknya adalah Knicks akan memiliki talenta yang lebih baik di 2019-20 sambil tetap mempertahankan fleksibilitas topi gaji di masa depan. Itu yang terbaik yang bisa mereka lakukan ketika mereka mendaratkan pick ketiga dan memilih Barrett. Siapa tahu … dia bisa menjadi salah satu pemain terbaik yang diambil.

Barrett memiliki potongan-potongan yang solid untuk permainan, dapat bermain baik forward kecil atau guard besar dan membawa ukuran yang baik untuk posisi mana pun. Dia sangat ingin menjadi Pernak-pernik dan tampaknya memiliki semua hal tak berwujud yang diperlukan untuk berkembang. Namun, rekam jejak baru-baru ini dari Knicks untuk pemula (selain Porzingis) belum diaspal dengan emas.

Harga untuk mencolok pada pick keseluruhan No 1 (Williamson) tentu memiliki efek domino di agen bebas. Apakah Anda benar-benar percaya bahwa Irving dan Durant akan pergi ke Brooklyn jika Knicks mendapatkan Williamson? Mungkin tidak. Tetapi mereka melakukannya, dan Knicks dibiarkan memegang setumpuk uang tanpa ada yang mengambil daftar A untuk itu.

Sayangnya, merek Knicks sangat rusak sehingga mereka bahkan tidak mendapatkan wawancara dari salah satu agen gratis top. Mereka menggunakan Plan B mereka dan membeli pemain-pemain yang layak dengan harga terjangkau untuk transaksi jangka pendek. Dengan melakukan itu, mereka meningkatkan tim sambil menjaga pilihan mereka terbuka untuk dua musim panas berikutnya. Harapannya adalah pada saat itu mereka akan mendapatkan rasa hormat di antara para pemain untuk menjadi penantang untuk menandatangani bintang.

Namun, mereka memilih strategi jangka pendek yang aneh dengan menandatangani sejumlah pemain yang memainkan posisi yang sama. Ya, Randle dapat menggandakan di pusat (dan begitu juga Portis), tetapi Knicks yang merawat Robinson untuk tempat itu. Bagaimana cara kerjanya?

 

Langkah paling aneh di musim panas mungkin adalah keputusan Morris untuk mengingkari kesepakatan verbal dengan San Antonio Spurs dan menandatangani kontrak dengan Knicks. Itu adalah yang pertama: seorang pemain yang memiliki pilihan untuk bergabung dengan organisasi yang paling dihormati di NBA tiba-tiba memiliki pikiran kedua … dan bukannya pergi ke Knicks. Jika ini pernah menjadi tren masa depan, Knicks akhirnya akan berbelok ke sudut.

Semua memberi tahu, Knicks memuat kekuatan yang sama-sama berbakat ke depan (yang membentuk kekenyangan pada satu atau dua posisi), ketika mereka bisa memilih rute yang berbeda. Seperti halnya, mengumpulkan kontrak buruk dari tim lain dengan calon putaran pertama sebagai pemanis. Atlanta Hawks melakukannya musim panas ini dan Nets melakukannya selama beberapa musim panas lalu. Kedua tim berkembang mengambil keuntungan dari ruang topi yang cukup untuk menimbun pilihan Draft untuk digunakan sebagai aset dalam perdagangan (atau hanya menabung untuk diri mereka sendiri).

Platform yang lebih masuk akal untuk Knicks musim panas ini adalah untuk memastikan bahwa tidak ada yang mengganggu pertumbuhan Knox, Barrett dan Robinson. Sebaliknya, Knicks mengambil pendekatan unik untuk pulih dari kegagalan untuk mendapatkan Williamson, Durant dan Irving.

Agen bebas yang mereka tandatangani harus membantu Knicks memenangkan lebih banyak game. Itu akan menjadi peningkatan lebih dari 17-65. Tapi apa untungnya ketika Anda tiba-tiba terjebak di tengah – tidak cukup baik untuk playoff, tidak cukup buruk untuk pick lotre tinggi di Draft berikutnya?

Leave a Reply