Melalui rancangan dan aktivitas perdagangan mereka selama seminggu terakhir, Pelikan New Orleans dan Memphis Grizzlies telah mengubah masa depan mereka, tulis analis Sky Sports NBA, Mark Deeks.

Dalam Konferensi Barat yang sangat kompetitif, sulit untuk membuat kemajuan. Dan selama beberapa tahun sekarang, Memphis Grizzlies dan New Orleans Pelicans terjebak di tengah.

Grizzlies mengumpulkan beberapa musim playoff yang menarik dan menyenangkan dengan tim Grit’N’Grind mereka, dibangun di sekitar Tony Allen, Zach Randolph, Mike Conley dan Marc Gasol. Mereka membuat playoff tujuh musim berturut-turut antara 2010 dan 2017, dan meskipun mereka kalah di babak pertama empat kali, ada satu putaran ke Final Wilayah Barat pada tahun 2013 yang menandai titik tertinggi dalam sejarah singkat franchise.

Namun, sejak saat itu, segala sesuatunya mulai mereda. Karena gaya bermain yang unik dari diri mereka sendiri dan Grizzlies – dan dalam kasus Randolph, masa lalunya yang berkotak-kotak – Randolph dan Allen selalu lebih berharga bagi Grizzlies daripada tim lain, dan dengan demikian tidak dapat menyita apa pun yang bernilai di pasar perdagangan seiring bertambahnya usia. Mereka pergi sebagai agen bebas, secara signifikan menghambat inti tim tanpa bisa mengembalikan aset masa depan.

Peringkat sebagai unggulan ketujuh hanya tiga kali antara 2013 dan 2017, Grizzlies telah jatuh lebih jauh, memenangkan hanya 55 pertandingan digabungkan selama dua tahun terakhir, sebagian karena cedera Conley tahun lalu tetapi juga karena tidak dapat menambahkan rim baru bakat sebagai konferensi di sekitar mereka semakin kuat.

Ini adalah kisah yang serupa untuk Pelikan New Orleans, yang tidak pernah mengubah kehadiran Anthony Davis yang hebat menjadi daya saing. Memang, mereka selalu berada di belakang Memphis. Dalam tujuh tahun sejak ia direkrut, Pelikan hanya mampu mengelola dua penampilan playoff, dan satu-satunya kemenangan seri mereka adalah tahun lalu di babak pertama melawan Portland Trail Blazers, sebuah tim yang kini telah meninggalkan mereka jauh di belakang.

Para Pelikan juga terjebak dalam posisi yang canggung. Tidak cukup bakat untuk mencapai persaingan, tidak cukup buruk untuk berada di dekat bagian atas rancangan, namun tanpa kemampuan untuk membangun kembali mengingat mereka memiliki salah satu bakat terbesar NBA di belakangnya.

Kedua tim perlu memilih jalur, kalau begitu. Dan minggu ini, sepertinya mereka berdua punya.

Meskipun tidak akan selesai sampai Juli karena persyaratan topi gaji, Pelikan telah setuju untuk berdagang Davis ke Los Angeles Lakers untuk sejumlah besar aset, disorot oleh pick No 4 dalam NBA Draft minggu ini. Tadi malam di draft, mereka kemudian memindahkan pick No 4 yang sama ke Atlanta untuk pick No 8, No 17 dan No 35, serta dumping kontrak Solomon Hill. Setelah pemilihan dibuat dan kedua perdagangan selesai, jumlah total tangkapan mereka untuk Davis berbunyi Brandon Ingram, Josh Hart, Bola Lonzo, Jaxson Hayes, Nickeil Alexander-Walker, Didi Louzada, dua pilihan putaran pertama di masa depan dari Lakers dan hak untuk bertukar pilihan dengan mereka di tahun 2023.

Tambahkan itu ke Zion Williamson, dan mereka benar-benar memiliki tim baru.

Ketika menambahkan lebih lanjut dalam pemilihan licik Alan Smailagic di No 39 (yang Golden State Warriors telah janjikan di No 41, sehingga mengharuskan mereka untuk menyerahkan pilihan putaran kedua di masa depan pada 2021 dan 2023 untuk mendapatkannya kembali), Pelikan memiliki dalam waktu yang sangat singkat beralih dari renungan menjadi renungan, dan aset di masa depan.

Menjadi cukup beruntung untuk memilih keseluruhan pertama dan mendapatkan pemain yang mengubah waralaba seperti Zion Williamson tentu saja merupakan bagian besar dari alasan itu. Tapi sudah, mereka sudah bisa menambah itu. Jrue Holiday, penjaga dua arah yang fantastis, tetap bersama tim untuk membantunya berkembang, di sampingnya akan ada semua hal di atas, dan berpotensi kontribusi dari orang-orang seperti petahana maju Christian Wood dan Kenrich Williams, empat putaran kedua yang mereka hasilkan pada batas waktu pasca-perdagangan untuk Nikola Mirotic, ditambah penandatanganan pasca-konsep Javon Bess, Aubrey Dawkins dan Zylan Cheatham.

Di mana hanya dua minggu yang lalu mereka berada di limbo, dan di mana satu tahun yang lalu mereka bertanya-tanya apakah penandatanganan Elfrid Payton bisa melihat mereka menyelinap ke unggulan kedelapan lagi, Pelikan sekarang memiliki salah satu tumpukan stok pemain dan draft muda terbaik aset di liga.

Grizzlies mengalami minggu yang sama. Setelah 12 tahun, era Mike Conley Jr berakhir ketika diumumkan bahwa ia akan diperdagangkan ke Jazz Utah pada bulan Juli dengan imbalan Kyle Korver, Jae Crowder, Grayson Allen, pilihan ke 23 dalam draft kemarin dan pilihan putaran pertama lain di masa depan . Setelah juga beruntung dalam lotre untuk naik ke posisi kedua secara keseluruhan dan mengambil Ja Morant, pengganti yang sudah jadi untuk Conley, Grizzlies juga melakukan salah satu pilihan yang lebih baik dalam draft kemarin ketika mereka pindah dari yang No 23 pilih menjadi No 21 dalam perdagangan dengan Oklahoma City Thunder, dan kemudian memilih Brandon Clarke dari Gonzaga, pemain yang seharusnya tidak jatuh sejauh itu.

Leave a Reply