Serangkaian langkah pemaksimalan nilai telah memungkinkan Los Angeles Clippers untuk berubah menjadi penantang gelar NBA dengan akuisisi menakjubkan Kawhi Leonard dan Paul George, tulis analis Sky Sports NBA Mark Deeks.

Ketiga superstar yang LeBron James coba rekrut ke Los Angeles Lakers akhirnya datang ke Los Angeles. Hanya saja mereka berdua telah pergi ke tim lain.

Dalam penandatanganan Kawhi Leonard dan berdagang untuk Paul George dari Oklahoma City Thunder, Los Angeles Clippers dilaporkan baru saja melakukan perampokan terbesar offseason. Mereka memperoleh dua pemain mutlak terbaik dua arah NBA, termasuk pemain yang hanya pemain terbaik di tim pemenang gelar, dan sekarang memiliki duo sebaik yang lain di NBA, jika tidak lebih baik. Adik laki-laki baru saja tumbuh.

Inkarnasi Clippers sebelumnya – tim Chris Paul, Blake Griffin dan DeAndre Jordan yang mengancam daya saing di atas kertas, tetapi yang tidak pernah bisa menyatukan permainan playoff yang mendalam dan bermakna – telah dibongkar secara sistematis tanpa membangun kembali. Meskipun Jordan diizinkan pergi sebagai agen bebas tanpa aset yang kembali, baik Paul dan Griffin diperdagangkan cukup dekat dengan tahun-tahun pertama mereka sehingga Clippers dapat mengumpulkan banyak barang yang bermanfaat sebagai imbalan.

Paul pergi pertama, berdagang ke Houston Rockets dengan imbalan paket yang termasuk Lou Williams, Patrick Beverley, Montrezl Harrell dan draft pick putaran pertama 2018 (satu kemudian pindah ke Atlanta Hawks dengan imbalan Danilo Gallinari). Griffin berada di urutan kedua, pindah ke Detroit Pistons sebagai ganti Tobias Harris, Avery Bradley, Boban Marjanovic, pick putaran pertama 2018 lainnya dan pick putaran kedua 2019.

Williams, Beverley dan Harrell tetap bersama tim, dan akan berperan sebagai trio pemain peran yang luar biasa untuk dipasangkan dengan Leonard dan George. Sisanya mendapat nilai lebih.

Gallinari memasang musim karir terbaik sebelum dipindahkan ke Thunder sebagai bagian gaji dari kesepakatan George. Pilihan putaran pertama 2018 menghasilkan Shai Gilgeous-Alexander dan dua detik tambahan di masa depan, dengan Gilgeous-Alexander menjadi bagian penting lain dalam perdagangan George.

Harris dan Marjanovic dipindahkan ke Philadelphia 76ers pada batas waktu perdagangan Februari untuk ditukar dengan Landry Shamet (dirinya sendiri yang berperan sebagai pemain inti), kontrak yang berakhir dan empat draft pick. Salah satu dari kontrak yang habis masa berlakunya adalah milik Mike Muscala, yang Clipper secara tak dapat dijelaskan mampu berdagang dengan Lakers pada tenggat waktu yang sama dengan imbalan Ivica Zubac, karya muda berkualitas lain yang kemudian mereka pertahankan pada musim panas ini.

Bahkan Avery Bradley, meskipun 12 bulan terburuk dalam karirnya bermain di lapangan untuk tim, dapat dipindahkan ke Memphis Grizzlies dengan imbalan kontribusi yang bermanfaat dari Garrett Temple dan JaMychal Green.

Itu telah menjadi klinik dalam ekstraksi nilai, dan nilai reload atas pembangunan kembali.

Dalam dunia pasca-Sam Hinkie yang memperkenalkan konsep ‘The Process’ ke narasi pengembangan tim NBA, ide-ide bagaimana membangun tim kompetitif telah menjadi terlalu terpolarisasi.

Ada mentalitas ‘kejuaraan-atau-bust’, setidaknya di antara komentator, yang memunculkan cara berpikir di mana jika sebuah tim tidak memilih di bagian atas Draft, atau jika tidak memiliki setidaknya satu superstar dengan talenta yang diperlukan di sekitarnya, maka mereka membuang-buang waktu. Baru-baru ini 12 bulan yang lalu, inilah tepatnya Clippers berada. Namun lihatlah mereka sekarang.

Waralaba lain yang memiliki dua superstar offseason ini adalah Brooklyn Nets. Mereka dapat menandatangani Kyrie Irving dan Kevin Durant sebelumnya di agen bebas, dan dalam pandangan kami sebelumnya pada perjalanan mereka pergi ke posisi di mana mereka dapat melakukannya, kami mengeksplorasi bagaimana mereka dapat memaksimalkan nilai, bermain secara kompetitif di lapangan, memanfaatkan daya tarik pasar besar dengan semangat diunggulkan menjadi waralaba kedua di kota mereka masing-masing, secara konsisten memperoleh bakat tanpa aset premium, dan membangun sendiri inti dari potongan-potongan yang layak untuk dihubungkan.

Clippers telah melakukan hal yang sama. Memang benar untuk mengatakan bahwa mereka mulai dengan lebih banyak, mampu menukar Paul dan Griffin dengan isi ulang mereka sedangkan Nets hanya memiliki Brook Lopez dan Thaddeus Young untuk bekerja dengan, tetapi ini hanya berarti bahwa kerangka waktu mereka lebih pendek dan bahwa mereka tidak pernah mencapai titik terendah seperti yang dilakukan Brooklyn.

Memang, franchise lawakan lama yang membuat playoff hanya empat kali dalam 35 musim antara 1976 dan 2011, dengan hanya satu kemenangan seri untuk menunjukkan untuk itu, belum merosot di bawah 40 kemenangan sejak itu. Bahkan di musim lotre tunggal mereka selama rentang itu, mereka mampu memenangkan 42 pertandingan.

Clippers di masa lalu tidak ada lagi. Ini adalah Clippers baru, dan sampai kemarin, mereka sekarang memiliki potongan di tempat untuk menjadi penantang gelar asli.

Leonard membuktikan musim lalu bahwa ia tidak membutuhkan roda kedua yang elit untuk menjadi juara. Antara Pascal Siakam, Kyle Lowry dan Marc Gasol, Toronto Raptors yang memenangkan gelar tentu saja memiliki pemain pendukung yang sangat kuat, dengan opsi bagus di setiap posisi dan kontribusi penting dari Danny Green, Serge Ibaka dan Fred VanVleet.

Tetapi tidak ada seorang pun dalam daftar itu yang sangat dekat dengan George, salah satu bek terbaik NBA yang juga baru saja menjalani musim ofensif elit.

Dengan Kawhi dan PG13, Clippers sekarang memiliki dua pemain hebat hebat liga untuk memimpin garis di kedua ujung.

Antara Williams, Shamet, Harrell dan Beverley, mereka juga memiliki empat pemain peran terbaik di liga. Beverley sama bagusnya dengan bek penjaga utama, Williams juga sama bagusnya dengan pencetak gol bangku, Shamet telah menunjukkan dalam satu musim NBA-nya bahwa ia adalah penjaga combo penembakan IQ yang sangat baik dan tinggi, dan Harrell telah keluar untuk menjadi pusat bola-kecil yang sempurna, rebounder, atlet dan post-up.

Clippers sekarang akan dapat menawarkan jajaran waktu krisis yang menampilkan lima dari enam, dengan kontribusi lebih lanjut dari Zubac, Mo Harkless yang baru saja diakuisisi dan Rodney McGruder yang sangat solid. Ada pemuda yang bisa didapat dalam bentuk Shamet, pick putaran pertama tahun lalu Jerome Robinson dan pick putaran pertama tahun ini Mfiondu Kabengele.

Clippers dapat memuat ulang dan membangun pesaing secepat dan dengan tegas seperti yang mereka miliki dengan menggabungkan janji di masa depan dengan tingkat daya saing dasar yang layak, tim tangguh dengan sisi atas dan fleksibilitas, tanpa kontrak yang buruk, pemilik yang mau menghabiskan dan penagihan underdog yang menarik.

Mereka masih memiliki semua itu, kecuali sekarang dengan Kawhi Leonard dan Paul George.

Jika inti itu terdengar seperti memiliki Michael Jordan, Scottie Pippen, Horace Grant, Steve Kerr dkk dari Chicago Bulls pertengahan 1990-an yang semuanya ditaklukkan, itu dimaksudkan untuk itu.

Leave a Reply