Pelatih Bola Basket AS Gregg Popovich memiliki kurang dari dua minggu kamp pelatihan untuk memutuskan daftar 12 orang untuk mempertahankan Piala Dunia FIBA ​​dan menikmati tantangan.

Popovich biasanya memiliki satu bulan kamp pelatihan NBA dan setengah lusin pertandingan pramusim sebelum ia memilih tim San Antonio, dan kemudian mendapatkan beberapa bulan lagi dari musim reguler untuk membentuk Spurs tersebut menjadi bentuk playoff.

Ini bukan Spurs. Dan ini bukan waktu yang khas, juga. Basket ASA akan menyelesaikan tim Piala Dunia mereka pada 17 Agustus, yang berarti kamp pelatihan, yang dimulai pada hari Senin, berlangsung kurang dari dua minggu.

Itu juga berarti ada urgensi nyata di kamp ini di Las Vegas, karena Popovich dan stafnya tidak akan punya banyak waktu untuk memutuskan siapa yang akan mengisi 12 tempat di daftar yang akan menuju ke China untuk mencari gelar Piala Dunia ketiga berturut-turut.

“Kami mencari orang-orang yang kompetitif, yang dapat menangani disiplin yang diperlukan untuk menyelesaikan hal ini, memainkan permainan tim dan pada dasarnya jatuh cinta satu sama lain dan memiliki empati sehingga mereka merasa bertanggung jawab satu sama lain dan saling bergantung satu sama lain, “kata Popovich. “Itu jelas berarti kamu tidak membutuhkan jumlah talenta terbesar di dunia.

“Terlalu sedikit bakat bukanlah hal yang baik, tetapi kami tidak memiliki masalah itu.” Nama-nama AS terbesar – LeBron James, Kawhi Leonard, Stephen Curry, Kevin Durant, James Harden – tidak bermain di Piala Dunia.

Ada empat pemain All-NBA saat ini yang diharapkan di turnamen, dan tiga dari mereka akan berusaha untuk mengalahkan AS. Nikola Jokic akan memimpin medali emas Serbia, MVP NBA Giannis Antetokounmpo bermain untuk Yunani, dan Rudy Gobert bermain untuk Prancis.

Satu-satunya pria All-NBA Amerika dalam campuran adalah Kemba Walker, yang tahu membangun tim selama beberapa hari ke depan sangat penting.

“Di pengadilan cukup mudah. ​​Saya pikir kita akan mendapatkannya,” kata Walker. “Di luar pengadilan adalah di mana kita perlu mencari tahu, di mana kita perlu menghabiskan lebih banyak waktu dan berkomunikasi lebih banyak, hanya bersenang-senang satu sama lain. Seperti kata Pop, saling mencintai. Itulah yang harus terjadi, karena memiliki untuk menerjemahkan ke pengadilan jika kita ingin melakukan sesuatu yang istimewa dengan tim ini. ”

Popovich berjalan ke pertemuan tim pertama Bola Basket Amerika Serikat sebelum kamp pelatihan Piala Dunia, dan bagi sebagian orang di ruangan itu ia merasa sedikit kesulitan menjaga emosinya terkendali.

Dia berbicara tentang tradisi, tentang apa artinya bermain untuk negara Anda, tentang harapan, tentang pengorbanan, tentang bermain dengan cara yang benar, tentang menghormati lawan.

Satu-satunya downside adalah bahwa ketika dia selesai berbicara, latihan pertama masih sekitar 18 jam lagi.

“Tembak, dari awal, saya pikir semua orang siap untuk memainkan permainan atau berlari melalui dinding bata untuknya setelah pembicaraan itu,” kata penjaga Brooklyn Joe Harris.

Pada hari Senin, Popovich ada di lantai atas dalam latihan pertamanya, menarik beberapa orang ke samping untuk obrolan satu lawan satu selama latihan dan kadang-kadang mengumpulkan seluruh tim di sekitarnya untuk membahas nuansa teknik box-out yang tepat.

“Kamu tidak bisa tidak mengajar di sana-sini,” kata Popovich.

Popovich menyebutnya “tanggung jawab besar” untuk mewakili negara dan melanjutkan tradisi panjang kemenangan program. Dia dan asistennya telah bertemu selama berminggu-minggu, memeriksa setiap detail yang mungkin.

“Dia sangat bersemangat tentang proyek ini dan dia sangat siap,” kata pelatih Golden State dan asisten Bola Basket AS Steve Kerr.

Meskipun daftar AS tidak memiliki bintang terbesar, sudah ada rasa kompetisi yang jelas.

Popovich membawa tim terpilih – pemain NBA muda yang diundang ke Las Vegas minggu ini untuk mendorong tim nasional dan berpotensi bersaing untuk pekerjaan mereka – ke dalam latihan pada hari Selasa, dan para pemain mengatakan intensitas permainan segera menggenjot langit. Tidak ada masa tenggang bagi pemain untuk memasuki kamp, ​​tidak dengan taruhan setinggi ini.

“Mereka datang untuk bermain,” kata pemain Miami, Bam Adebayo. “Aku menghormati mereka.”

Sudah jelas Popovich, memasuki turnamen pertamanya sebagai pelatih AS, tidak menginginkan 12 pemain terbaik. Dia menginginkan 12 yang paling pas.

Jadi daftar itu masih menebak siapa pun.

Segala sesuatu yang terjadi di lantai latihan dan dalam latihan akan penting dalam hal evaluasi, tentu saja. Tetapi ada juga ikatan di luar pengadilan yang ingin dilihat Popovich, yang ditempa saat makan malam dan pertemuan serta percakapan.

Ketika pesawat AS meninggalkan Los Angeles ke Australia Sabtu depan, obligasi yang saat ini mungkin tidak ada harus ada di tempatnya.

“Ini tentang bagaimana kelompok itu cocok bersama,” kata Popovich. “Kamu tahu, 12 All-Stars mungkin tidak akan bekerja dengan baik kecuali kamu memiliki campuran yang tepat antara point guard dan pembela, orang-orang besar yang dapat menyebarkan pengadilan dan menembaknya.

“Begitulah cara mereka bersatu. Ini tentang menjadi kompetitif, siapa yang paling berorientasi pada tim, yang paling berdedikasi. Ini adalah perjalanan panjang dan butuh komitmen yang besar.”

Leave a Reply